取代富士康!蘋果嘗試機器自動化組裝 iPhone 初步成功

Apple 在加利福尼亞州桑尼維爾的一個秘密實驗室組建了一支由機器人技術和自動化專家組成的團隊,以尋求減少生產線上工人人數的方法。

《信息周刊今天詳細報導了 Apple 試圖用機器人而不是人手來組裝產品所面臨的困難。
報告稱,從 2012 年開始,Apple 在加利福尼亞州桑尼維爾的一個秘密實驗室組建了一支由機器人技術和自動化專家組成的團隊,以尋求減少生產線上工人人數的方法。但是,據說該團隊在設計其中一些自動化系統時很快遇到了挑戰:

打造可以固定螺絲的機器人是業界最艱鉅的挑戰。機器人必須以特定角度拾取螺釘,並使用多個工業相機將其對準孔。Apple 公司在 iPhone、Mac 等產品上使用的螺絲是如此細小,以至於機器人無法測量鑽入螺絲所用的力。相比之下,人類工人可以感覺到手的阻力並可以分辨出什麼東西掉了。

 

至於將膠水粘貼到顯示面板上,Apple 的規格是如此嚴格,以至於必須經常將膠水放置在產品內部所需位置的一毫米以內。一位前團隊成員說,訓練有素的中國工人比機器人工人更擅長涂膠。

儘管許多自動化系統被放棄或未實施,但該團隊顯然確實成功地用機器人代替了工人來完成更簡單的任務,例如測試 Apple TV,Apple Watch 和 iPad 等產品。
daisy iphone robot
該報告提供了更多有關 Apple 嘗試提高自動化水平,以應對挑戰的更多示例。例如,在 2014 年, Apple 嘗試將即將推出的 12 吋 MacBook 進行自動化組裝,但是由於各種問題,生產線顯然比它值得的麻煩更多:

在早期的試驗中,傳送帶系統不穩定地移動,從而減慢了零件的移動速度。使用 88 個小螺釘安裝鍵盤的機器人一直無法正常工作,需要人工干預然後再進行大部分操作。用於移動零件的容器不斷堆積在輸送機上,造成交通擁堵。

這些問題顯然導致 Apple 將 12 吋 MacBook 的發布推遲了大約六個月。該筆記本結果於 2015 年 4 月發布。
該報告得出的結論是,儘管 Apple 公司在使用機器人組裝整個產品方面沒有取得很大的成功,但自動化對於特定零件可能是有效的。幾年前,Apple 公司還推出了一種名為 Daisy 的機器人,該機器人每小時可拆解多達 200 部 iPhone,從而將其拆下並分類以回收利用。

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